Vie, 28 de enero del 2022
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Los científicos se apresuran a estudiar variantes en India a medida que aumentan los casos

Los científicos se apresuran a estudiar variantes en India a medida que aumentan los casos
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NUEVA DELHI (AP) – Una variante potencialmente preocupante del coronavirus detectado en India podría propagarse más fácilmente. Pero el país está atrasado en hacer el tipo de pruebas necesarias para rastrearlo y comprenderlo mejor.

El lunes, la Organización Mundial de la Salud designó la nueva versión del virus como una «variante preocupante» basada en una investigación preliminar, junto con las que se detectaron por primera vez en Gran Bretaña, Sudáfrica y Brasil, pero que se han extendido a otros países.

“Necesitamos mucha más información sobre esta variante del virus”, dijo Maria Van Kerkhove, líder técnica de la OMS para COVID-19. «Necesitamos más secuenciación, secuenciación dirigida que se haga y se comparta en la India y en otros lugares para que sepamos cuánto de este virus está circulando».

Los virus mutan constantemente y el aumento de las infecciones aquí ha dado lugar a más oportunidades para que surjan nuevas versiones.

Pero India tardó en comenzar el monitoreo genético necesario para ver si esos cambios estaban ocurriendo y si estaban haciendo que el coronavirus fuera más infeccioso o mortal.

Estas variantes también deben monitorearse para ver si las mutaciones ayudan al virus a escapar del sistema inmunológico, lo que podría provocar reinfecciones o hacer que las vacunas sean menos efectivas. Por ahora, la OMS enfatizó que las vacunas COVID-19 son efectivas para prevenir enfermedades y muertes en personas infectadas con la variante.

Los científicos indios dicen que su trabajo se ha visto obstaculizado por obstáculos burocráticos y la renuencia del gobierno a compartir datos vitales. India está secuenciando alrededor del 1% de sus casos totales, y no todos los resultados se cargan en la base de datos global de genomas de coronavirus.

Cuando no hay suficiente secuenciación, habrá puntos ciegos y más mutaciones preocupantes podrían pasar desapercibidas hasta que se generalicen, dijo Alina Chan, investigadora postdoctoral en Broad Institute of MIT y Harvard que está siguiendo los esfuerzos de secuenciación global.

Ravindra Gupta, profesor de microbiología clínica en la Universidad de Cambridge, dijo: «Tiene todas las características del virus por las que deberíamos estar preocupados».

Detectada por primera vez en el estado costero de Maharashtra el año pasado, la nueva variante ahora se ha encontrado en muestras en 19 de los 27 estados encuestados. Mientras tanto, una variante detectada por primera vez en Gran Bretaña ha disminuido en India en los últimos 45 días.

Los funcionarios de salud indios han advertido que es demasiado pronto para atribuir el aumento de la nación únicamente a tales variantes. Los expertos señalan que la propagación fue catalizada por las decisiones del gobierno de no detener las reuniones religiosas y las concurridas concentraciones electorales.

El Dr. Gagandeep Kang, que estudia microorganismos en el Christian Medical College en Vellore, en el sur de la India, dijo que los investigadores deben averiguar si la variante es capaz de infectar a quienes anteriormente tenían COVID-19 y, de ser así, si podría resultar en una enfermedad grave. .

“No entiendo por qué la gente no ve esto como importante”, dijo.

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